George Burciaga levanta 1.5 millones para elevate-DIGITAL

La empresa de George Burciaga tiene su mirada en la expansión más allá de las fronteras de Chicago.

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La empresa de kioskos digitales para turistas, elevate
DIGITAL de Chicago, sigue tomando altura al asegurar 1 millón y medio
de dólares en financiación de parte de la firma Partners Path
Investments (PPI) de Nueva York.

Los fondos conseguidos a principio de octubre se suman a los 2.7
millones de dólares en finacimiento que la empresa amarró en mayo de
2012 de Advantage Capital Partners de St. Louis, Missouri; y de
Metropolitan Capital Bank de Chicago.

Desde su fundación en 2011 elevate DIGITAL, antes llamada
SmartDigital, ha instalado kioskos con pantallas dactilares en 700
puntos transitados por turistas como Navy Pier en Chicago, y en
Milwaukee. Las pantallas, diseñadas para soportar las condiciones
climáticas en la intemperie, tienen el objetivo de orientar
principalmente a los viajeros y visitantes hacia los sitios de interés
turísticos y promociones.

El kiosko funciona similar a un cajero automático. En su pantalla se
pueden leer las útimas noticias; enviar mensajes de texto a un
celular; acceder a los medios sociales; encontrar lugares dónde ir y
cómo llegar; tomarse una foto y enviarla al instante a un correo
electrónico; comprar un sinfín de servicios y productos a precios de
descuento, entre otras cosas,

elevate DIGITAL anunció que tiene planeado usar el millón y medio de
dólares de PPI para impulsar el desarrollo de la tecnología de sus
kioskos interactivos y para continuar la expansión geográfica hacia
los 30 principales mercados nacionales para finales de 2014.

La empresa busca instalar los kioscos mágicos en otras ciudades que
atraen a legiones de turistas como Los Angeles, San Francisco, Dallas,
Boston, Filadelfia, Nueva York, Washington, Atlanta y Miami. Tan solo
Chicago recibe más de 44 millones de turistas al año.

“Nuestra plataforma está alterando la publicidad fuera de casa,
permitiendo a los anunciantes activar sus marcas y conectarse con
clientes a través de un medio verdaderamente atractivo”, dijo George
Burciaga, fundador y CEO de elevate DIGITAL, en una declaración
preparada.

“Con este financiamiento, seguiremos desarrollando productos y
contenido para atraer a clientes, especialmente a través de los
canales móviles y sociales a nivel de calle”, agregó Burciaga, quien
en 2010 fue seleccionado el emprendedor más destacado del país por la
Administración de los Pequeños Negocios (SBA).

Lo que hace diferente a elevate DIGITAL es su capacidad de recabar
datos únicos y de generar análisis de predicción. Cada mes, su red de
kioskos genera miles de perfiles de consumidores, y registra un
promedio de cuatro horas por usuario.

Los ingresos de elevate DIGITAL provienen de la venta de publicidad y
de los servicios que proporciona. Se ha asociado con Groupon Inc.,
Tribune Co., World Business Chicago y Clear Channel.

“elevate (DIGITAL) combina lo mejor de aquello que buscamos en una
inversión para nuestros clientes: una junta directiva y un equipo
generencial con experiencia; tremendas sociedades con empresas
globales; una propuesta comercial familiar pero superior para el
cliente; y un valor de franquicia que aumenta con el tiempo”, dijo
Jeff Bernstein, CIO de PPI, a través de un comunicado.

“La publicidad fuera de casa es el ú timo gran canal que falta ser
transformado por el poder y la flexibilidad de las redes (sociales),
el impacto visual del video y los análisis de grandes volúmenes de
datos conseguidos por los medios sociales”, señaló Bernstein.

“elevate DIGITAL faculta a los negocios, grandes y pequeños,
nacionales y locales, para llegar y gestionar con la gente que está en
o cerca del punto de consumo, al tiempo de ofrecer también beneficios
tangibles a las municipalidades, autoridades de transporte, centros
comerciales, espacios de entretenimiento, y tiendas”, agregó.

PPI es un firma asesora y administradora en financiación con más de
mil millones de dólares en activos. PPI tiene un portafolio diverso de
inversiones a nombre de un puñado de familias. La firma administra y
ofrece asesoría en sectores como marcas de lujo, empresas de servicios
financieros, medios de comunicación, deportes, tecnología, y bienes
raíces.

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